Pensamiento crítico, conocimiento y emancipación intelectual

Lo primero que me surge en una reflexión sobre el pensamiento crítico es que sobra el adjetivo. Pensar no puede tener un sentido distinto al de pensar críticamente, es decir, filtrando (pasando por nuestros propios filtros) la elaboración de nuestros pensamientos.

Otra idea que me surge es que pensar –en el sentido antedicho– siempre necesita de un complemento directo, de un qué. Así, mi competencia o capacidad para pensar (para pensar críticamente) viene del conocimiento que tenga sobre ese “qué”, que constituye la gama de filtros de los que dispongo.

Cuanto más conocimiento tenga, más críticamente puedo pensar. Esta no es la única relación entre conocimiento y pensamiento crítico. También está la relación en contrasentido, que mi capacidad de pensamiento crítico sobre algo denota el conocimiento que tengo sobre ese algo. En definitiva, conocimiento y pensamiento crítico son como hermanos siameses.

Conocimiento es entender, interpretar y, en última instancia, tener una idea sobre cómo se ha de intervenir, cuáles son las apuestas que hay que hacer o hacia dónde hay que transformar.

Escuchaba hace unos días una entrevista en la radio en la que hablaban de coeficientes intelectuales, niños prodigio, superdotados y genios. Pusieron el ejemplo de William James Sidis [Link wikipedia], que considerado una de las personas más inteligentes de la historia, no ha legado ninguna aportación destacable a la humanidad. Una cosa es la capacidad potencial y otra la capacidad que desarrollamos.

Tanto el pensamiento –crítico–, como –su hermano siamés– el conocimiento, para desarrollarse necesitan unos ingredientes que, sin ánimo de exhaustividad, voy a tratar de identificar:
  1. Vocación de conocimiento: El primer elemento es que la persona quiera (y esté dispuesta a realizar el esfuerzo que supone), en un área concreta, desarrollar y expandir su conocimiento. Decimos “en un área concreta” para no hablar de un conocimiento abstracto y carente de significado y proyección, pero muy conscientes de que las conexiones entre las áreas del conocimiento son tales que, en rigor, quizá nunca desde el razonamiento puro pudiéramos defender numantinamente las fronteras entre áreas y éstas solo sean el reflejo de convenciones admitidas.

  2. Acceso a contenidos con los que desarrollar el conocimiento: Hoy cada uno de nosotros desde nuestras casas accedemos a una inmensa biblioteca de contenidos que se llama Internet. El acceso a contenidos era algo que solo unos privilegiados podían tener hace unas décadas; por ejemplo, aquellos que trabajaban en el ámbito de la universidad (contando con que ésta tuviera una buena biblioteca). Esto puede explicar la estrecha relación del mundo intelectual, del mundo del conocimiento, con la universidad en épocas anteriores (pensemos por ejemplo, en la Alemania de principios de los XX) y también cómo esta identificación se ha diluido.

  3. Oportunidades y contextos para practicar el conocimiento: La reflexión compartida, el debate inteligente, la aplicación del conocimiento y de la inteligencia a los problemas de todo tipo. Este es también un elemento indispensable para el desarrollo del conocimiento (y el pensamiento crítico). El conocimiento tiene una vocación estética (la belleza de conocer por el simple hecho de conocer), pero tiene, sobre todo, una vocación ética (contribuir a mejorar la vida y existencia de las personas).

El primero de estos elementos (vocación de conocimiento) es algo que depende del individuo. Algunas personas desarrollan ese interés por conocer en profundidad y otras viven felices en la superficialidad. No podemos acercarnos en profundidad a todas las áreas del conocimiento, evidentemente, necesitaríamos muchas vidas para ello (y ni así). Pero se trata de una actitud general, una forma de vivir, de ser. Es una opción personal.

Recuerdo cómo hace muchos años tomando algo con dos amigas –calculo que tendríamos 17 ó 18 años, ellas seguro que no lo recuerdan– traté de sacar el tema de la teoría de la evolución y el creacionismo que se estaba extendiendo en EEUU. Argumentaba con alguna información que había leído u oído y creo que por aquel entonces había leído “El origen de las especies” de Darwin. Me respondieron algo así como que cada cual tiene derecho a pensar y creer lo que quiera, y con esto pasaban página. El tema no les interesaba en absoluto. Ni este ni ninguno que estuviera alejado de su cotidianeidad. Punto. Recuerdo que sentí indignación, pero me la comí. El problema que presento con esta anécdota es que las personas podemos hacer una opción personal, pero necesitamos contextos que nos ayuden a desarrollarlos (¿Cómo desarrollar un conocimiento (o pensamiento crítico) si no encontramos a otros con los que poder compartir?). Y, a su vez, hay otro aspecto, el hecho de rodearte de personas que tienen inquietudes intelectuales produce un efecto contagio.

Depende del individuo, sí, pero podemos establecer diferencias entre el grado en que los individuos desarrollan este interés en distintos momentos y épocas. La crisis ha hecho aflorar mucha indignación y puede parecer que ahora mismo hay más interés que hace unos años. Pero podría no ser más que un espejismo, un sentido crítico basado exclusivamente en la desconfianza en el mundo (no falta razón para ello) y no en una vocación real de construcción social, civil, colectiva.

En una reciente entrevista a Iñaki Aldekoa [Link wikipedia], éste decía que en su época estudiantil había avidez por aprender y leer, no tanto lo que se enseñaba en la universidad, sino lo que se compartía a través de los círculos. La vocación de conocimiento es algo inherente al estudiante, pero desgraciadamente, creo que hoy esto se ha perdido y llevamos mucho tiempo dejándolo atrás. Yo no tuve la suerte de pertenecer a una generación (o círculo) estudiantil que tuviera vocación de conocimiento como sí lo fueron generaciones anteriores, me consta, por ejemplo, aquellas que se encontraron en la universidad en los primeros setenta.

En el segundo de los ingredientes (acceso a contenidos) también hay un pero. La cantidad de material que se cuelga en Internet hace que nos podamos encontrar con contenidos iguales (en forma y/o fondo) repetidos miles de veces y que nos cueste acceder a otros que nos podrían ayudar a ampliar y enriquecer nuestro conocimiento. Por tanto, paradójicamente, a la vez que el acceso a contenidos se ha universalizado (me permito esta expresión, aunque habría que hacer muchos matices), se ha generado tal cantidad de información ruido-basura-redundante que supone un obstáculo real que hay que superar para acceder al contenido de calidad.

En cuanto al tercer elemento (oportunidad y contextos para la práctica), he hablado ya de este tema en los párrafos anteriores. Además, traigo aquí una frase del pedagogo francés Célestin Freinet [Link wikipedia]:
No podéis preparar a vuestros alumnos para que construyan mañana el mundo de sus sueños, si vosotros ya no creéis en esos sueños; no podéis prepararlos para la vida, si no creéis en ella; no podríais mostrar el camino, si os habéis sentado, cansados y desalentados en la encrucijada de los caminos.”

El conocimiento sirve para resolver problemas, para mejorar, para caminar –con Eduardo Galeano [Link youtube]– hacia las utopías,... Y para esto hay que ponerlo en valor y utilizarlo. Y aquí tengo que detenerme a dar una explicación, para que se entienda lo que quiero decir. El conocimiento está en las personas, únicamente en ellas. Por tanto, interpretar correctamente las frases anteriores de utilizar el conocimiento y ponerlo en valor es hacer lo propio con las personas que tienen conocimiento. La otra interpretación, la de que tenemos que actuar desde el conocimiento que tengamos es una frase vacía, ya que siempre lo haremos así, sin escapatoria.

Ejercitar el músculo del conocimiento (del pensamiento crítico) tiene la cualidad de ser una competencia (ahora que están tan de moda en el mundo educativo) que aplicaremos también a otros saberes, pero no de manera automática, claro está, sino a medida que desarrollamos esa capacidad a través del conocimiento en otras materias.

Colectivos, comunidades, sociedades pueden desarrollar y ejercitar también este músculo. También pueden no hacerlo. Si no lo hacen, los individuos que sí lo hagan lucharán a contracorriente. Si lo hacen, creo que podrán construir colectivos, comunidades, sociedades más habitables, humanas y desarrolladas en todos los sentidos de la palabra.

En las tendencias actuales hay elementos que no ayudan a ejercitar este músculo. Algunos ejemplos:

  • El imperativo de la rapidez. Quizá debamos recuperar un slow thinking, un pensar reposado, pausado, un pensar que permita volver a reflexiones que hacíamos hace unos meses o que alguien escribiera hace años... y no vivir al ritmo de Facebook o Twitter o del último post.

  • Referencias y ejemplos. Las distintas cadenas de televisión ofrecen debates y otros programas que ofenden a la inteligencia y causan malestar por la ausencia total y absoluta de los elementos que aquí se reivindican para una sociedad (individuos) emancipada.

  • Tendencia a lo simple. Recogiendo aquella idea que se suele atribuir a Einstein de que si comprendes algo realmente puedes hacérselo entender a cualquiera (No entiendes realmente algo a menos que seas capaz de explicárselo a tu abuela”), hemos dado varias vueltas de tuerca más y decimos: “Yo no voy a hacer ningún esfuerzo por comprender. Si tú de veras lo entiendes, me lo tienes que explicar para que yo lo entienda sin esfuerzo”. Esto es un contrasentido porque no hay manera de llegar al conocimiento (= pensamiento crítico) sin esfuerzo intelectual.

    Además, estos planteamientos nos llevan a hablar solo de aquello que entendemos realmente, cuando en el mundo del conocimiento de lo que tenemos que hablar es, sobre todo, de aquello que estamos intentando entender.

    Pero esta moda está ahí, representada en expresiones tan utilizadas como el odioso KISS (Keep It Simple, Stupid!) que, bajo la apariencia de un beso, te escupe un insulto a la cara, además del perverso fondo que contiene cuando se utiliza de manera idiotizante y alejado de contextos como el que haría decir a Da Vinci que “la simplicidad es la sofisticación definitiva”.

    Frente a esta adoración de lo simple, me llamó la atención, porque es poco común, la siguiente cita que hace un llamamiento –bien distinto del anterior– a“analistas que sean capaces de complejizar y no infantilizar”:
    La gente no se va a leer los cables enteros [se refiere a WikiLeaks], de igual forma que no se va a leer la Ley de Economía Sostenible entera. No es problema. Si no puedes ser WikiLeaks, tienes que ser un intermediario que sea capaz de destacar información y llevarla a la ciudadanía. Esa es la contrainformación del siglo XXI: o revelas secretos o los analizas. (...) tienen que leer los cables, darles contexto y generar discurso. Ya no pueden ser un simple hub [concentrador] de todo un movimiento que ni existe ni avanza unido. No necesitamos portales, necesitamos analistas. Y, además, analistas que sean capaces de complejizar y no infantilizar. Mensajes claros pero profundos.”
    [Reflexión de Txarlie de Hacktivistas, recogida en Margarita Padilla, “El kit de lucha en Internet”, Traficantes de Sueños, 2012]

    Hacer creer a la gente que iba a acceder al conocimiento o emancipación intelectual sin esfuerzo, es probablemente una de las vías más eficaces para conseguir personas manipulables, y quizá esto esté en estrecha relación con el fracaso o problemas del sistema educativo que hoy vivimos. Pero no es el sistema educativo quien ha inventado y extendido esta creencia, sino que éste es víctima de primer orden de tal creencia, extendida a otros niveles, con otros intereses. Las posibilidades a través de tecnologías (como la psicología) y medios (como los medios de comunicación) de influir en las creencias de las personas ha sido mayor que en ninguna otra época de la historia. A primera vista, creo que este es un origen mucho más claro del problema que atribuírselo al sistema educativo. Por otro lado, a pesar de que insistimos una y otra vez en ello, creo que tampoco deberíamos buscar la solución en el sistema educativo, aunque éste, como agente responsable de primer orden, no pueda mirar hacia otro lado.

  • El imperativo de lo nuevo. Y su contrapartida de rechazo a lo que tiene días, meses, años, siglos... Nos lleva al presentismo, a que las referencias se diluyan, a no darnos ese tiempo para la reflexión. A limitar tanto nuestros filtros que casi ni tenemos, eligiendo sin más la interpretación de moda o aquella que primero sale o más se repite en Google o papagayeando lo que dicen aquellos de los que nos fiamos: nuestro periódico, locutor, bloguero, tuitero... de confianza; nuestras referencias políticas y públicas de confianza o con los que sentimos cierta identificación; nuestras referencias expertas en determinados temas; etc.


Tendencias todas ellas, decía, que no ayudan a ejercitar el músculo del conocimiento y del pensamiento crítico, que hacen que sus fibras (es decir, los filtros) se debiliten, y nos orientan como individuos y como sociedad hacia una distopía con elementos de Orwell, Huxley o Philip K. Dick.

¿A alguien se le ocurre qué pregunta nos deberíamos hacer para cambiar esto?



Estos días ha habido debate en la lista de aprendices. Amaia García abría el hilo con una pregunta sugerente "Internet está roto?" que enlazaba a un post de Enrique Dans; Txipi daba agudas explicaciones y argumentaba que el problema no es técnico sino personal; tras desvaríos y comentarios varios en los que también participé, Lorena trataba de encauzar la conversación al hilo inicial, "creo que el tema a discutir no es Internet, su tecnología o el cibercontrol, sino el pensamiento crítico. Ese pensamiento que últimamente brilla por su ausencia en casi todos los ámbitos de nuestra vida (tanto analógicos como digitales). No sé por que Edans no dice que, además de crear otra red, no creemos otro Planeta. Y rascando hacia atrás en esto del pensamiento crítico, no sé si acabamos en el mundo educativo (tanto formal como informal). ¿Qué opináis?"

Tras mi primera respuesta seguí dando vueltas al tema y escribí mis reflexiones al respecto en este artículo.


4 comentarios:

Amaia García Dosouto dijo...

Hola Maite,
Me ha encantado leer y releer tu post. Me ha ayudado a posar las ideas :)
Me quedo para mi escritorio la frase que citas de Célestin Freinet:
“No podéis preparar a vuestros alumnos...”
Me he encontrado con muchos profesores a lo largo de mi vida (no era una estudiante dócil y los he tenido incluso extraescolares) y un docente motivado y respetuoso puede conseguir romper muchas barreras.
Imagino que yo soy de quienes tiene vocación. A mi me parece una suerte (y una ventaja en los tiempos que corren). La vida es un aprendizaje constante y yo la disfruto así. Espero transmitirles el gusto por aprender a mis hijas.
Un placer compartir círculo motivador con Aprendices ;-)

Alfonso Vázquez dijo...

Muy, muy interesante, tu post, Maite. Coincido ampliamente con su contenido y considero que cada tema que tratas podría tener desarrollos muy fructíferos. ¿Para cuándo lo de escribir un libro juntos? Material ya tenemos...
Sí quería hacerte un "matiz": Conocimiento y pensamiento crítico no son "hermanos siameses" ni tienen desarrollos paralelos. Cierto que es necesario "conocer" para poder ejercer el pensamiento crítico (yo me leí tochos insufribles de teorías de moda del management para poder refutarlas, o, al menos, intentarlo...), pero los "conocimientos acumulados" pueden servir justo a lo contrario: A establecer la "autoridad" de quienes los poseen, bloqueando, precisamente, el pensamiento crítico (lo que sostenía Kuhn en torno a los paradigmas científicos), en ellos, para preservar su autoridad, y en el resto, por considerar indiscutible tal autoridad. ¿Qué otra cosa son los "gurús" que proliferan por nuestras sociedades y campos de conocimiento? ¿Cuántas veces oímos decir aquello de "como todo el mundo sabe"?
En todo caso, mil gracias por tu post y un beso,
Alfonso

Maite Darceles dijo...

Muchas gracias, Amaia. Me alegro mucho de que te haya gustado mi escrito. La frase de Freinet la encontré aquí y también me encantó, como a ti. Subí ese post a scoop.it , entre otras cosas, para guardar la cita.
Seguiremos compartiendo en aprendices, sí, claro que sí.

Y, gracias, Alfonso, por tus amables palabras y por el matiz que aportas.
Lo de escribir el libro... parece que va cogiendo forma. A ver si somos capaces de seguir avanzando. Esta vez sí.
Es cierto lo que dices. A mí tampoco me convence mucho la metáfora de hermanos siameses, quizá no sea una comparación afortunada. Pero, por otro lado, creo que en tus ejemplos, precisamente, las clases de 'conocimiento' que no estarían unidas al pensamiento crítico son, por decirlo de alguna manera, de un nivel inferior a aquellos conocimientos que sí estarían unidos:
- En el ejemplo que aportas de ti: sumergirte en las teorías del management de moda desde un pensamiento crítico te permite ver más allá que eso que está de moda (es decir, un conocimiento que va más allá).
- El 'supuesto' conocimiento que bloquea desde su pedestal toda crítica, bloquea así su propio desarrollo, quedando esclerotizado (es decir, degradándose como conocimiento).
Seguiremos. Un beso,

Maite



Maite Darceles dijo...

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“La necesidad constante de reconocimiento, nos orienta, en cierta forma, a renunciar a nuestro ser auténtico” Maite Darceles #frases

- Rosanny Rivas Maraim ‏@rosannyrm 12 Aug status
"La necesidad de reconocimiento nos conduce a diluirnos en la masa, o al extremo de un ego destructivo" Maite Darceles #frases
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